Last minute seasonal shopping guide (for people on a budget)

Text Rafael Marfil

So you have got some money on yourself you want to get rid off? Have you been saving the whole year and don’t know what would be the best buy? Are you a gear freak?

My recommendations on musical instrument & studio equipment winter shopping are:
—Used gear
Sell the stuff you don’t use anymore at low prices to get good karma.
Get in touch with all the people that make music you know and ask them if they have something for sale. Buy only fully functional gear and look it in extreme detail and try it personally. For each cosmetic imperfection you should get a price reduction.
Try to exchange gear with people you know. Their trash, your treasure!
—New gear
Carefully read the specifications and try to look out for similar products, even from manufacturers you don’t like that much. You can be surprised!
Check YouTube for sound demos, be patient, not all of them will showcase the instrument’s potential for the kind of music you intend to make.
Read all the reviews, even the ones that seem to be too “basic” for you. Be careful with haters, they can mean a loss of time and energy.
Download and read the user manual. If the manual is good, you will objectively know the instruments limitations and virtues in detail.
Go to a music store and try the instrument and alternatives. There is nothing like spending some time with the instrument or equipment to know if it satisfies your needs.
If you are close to having a dream product, but you just need some extra money, wait a bit and get it. I have bought things that looked ok, on the long run they become an obstacle to get that super expensive instrument.
—eBay
Do not buy from people with a “no returns accepted” return policy or such things. You never know…
Buy from informed sellers. People that have once cared for the gear. These are my favourite sellers.
If the item is priced high, it better be in mint condition.
If an item does not ship to your country, contact the seller and kindly ask if it is possible to ship it to your country. It works on many cases!
If there is a “make best offer” button, use it! The worst thing you can get is a no, and an idea of how little you could pay for your item.
If you come across an interesting product at a very low price, but you want something else, don’t buy it. Save it for someone else.
—I don’t know what to buy….
Buy nothing!
Upgrade your gear! Buy your old gear new accessories, memory upgrades, get it professionally serviced or customized.
Buy premium quality cables! They will do wonders to your studio o live performance setup.
Get a better audio interface. Those “el cheapo” ADC/DAC converters were good last year, but know it’s time to listen and record your music with quality!
If you don’t have microphone, get one. Free yourself from sound libraries. Be original. Create experimental percussion in a breeze.
Get better MIDI controllers, keyboards, drum pads, etc. Have you heard of aftertouch?
Get flight cases for your live/stage gear. At least get some decent casing to protect your things… come on… at least a plastic bag
Buy a Wiring or Arduino board and create your own MIDI controller. Why not?
I know hanging out with Johnny Depp at the Black Pearl is loads of fun. Hell yeah, but it would not make you a bad person to pay for the software you love to use.
—Golden rule: Get a good price or save the money. Wait a couple of months and you can get really awesome things!
—————————————————————————————–

[Español]

Texto por Rafael Marfil

Guía de compras de temporada de último minuto (para personas con un presupuesto)

¿Así que tienes algo de dinero del que quieres deshacerte? ¿Has estado ahorrando todo el año y no sabes cuál sería la mejor compra? ¿Eres un adicto al equipo?

Mis recomendaciones de instrumentos musicales y equipos de estudio para las compras de invierno son:

— Equipo usado

Vender las cosas que ya no te sirven para nada a bajo precio…te conseguirá un buen karma.

Ponte en contacto con todas las personas que conoces que hagan música y pregúntales si tienen algo para vender. Comprar solamente equipo totalmente funcional, míralo con extremo detalle y pruébalo personalmente. Por cada imperfección estética debes conseguir una reducción de precios.

Trata de cambiar equipos con gente que conoces ¡Su basura, tu tesoro!

— Nuevo equipo

Lee cuidadosamente las especificaciones y trata de buscar productos similares, incluso de fabricantes que no te gustan tanto. Puede que te sorprendas.

Busca por demos de sonido en YouTube, ten paciencia, no todos ellos mostrarán el potencial del instrumento para el tipo de música que deseas hacer.

Lee todas las reseñas, incluso las que parecen ser demasiado básicas. Ten cuidado con los haters, pueden significar una pérdida de tiempo y energía.

Descarga y lee el manual de usuario. Si el manual es bueno, objetivamente conocerás las limitaciones y virtudes de los instrumentos a detalle.

Ve a una tienda de música, prueba el instrumento y sus alternativas. No hay nada como pasar algún tiempo con el instrumento o el equipo para saber si satisface tus necesidades.

Si estás cerca de tener un producto de sueño, pero sólo necesitas un poco de dinero extra, espera un poco y consíguelo. He comprado cosas que se veían bien, pero a largo plazo se convirtieron en un obstáculo para obtener ese instrumento más costoso y de mejor calidad.

— EBay

No compres a gente con una política de “no se aceptan devoluciones”. Nunca se sabe…

Comprar de los vendedores informados. De esas personas que se han preocupado por el equipo. Estos son mis vendedores favoritos.

Si el artículo tiene un precio alto, más vale que esté en perfectas condiciones.

Si un elemento no hace envíos a tu país, ponte en contacto con el vendedor y amablemente pregúntale si es posible enviar a tu país. Funciona en muchos casos!

Si hay un botón de “hacer mejor oferta”, úsalo! Lo peor que puede pasar es que te digan que no y una idea de lo poco que podrías pagar por ese artículo.

Si te encuentras con un producto interesante a un precio muy bajo, pero quieres algo más, no lo compres. Déjalo para otra persona.

— Yo no sé qué comprar…

No compres nada!

Actualiza tu equipo! Cómprale accesorios a tu equipo viejo, actualizaciones de memoria, consíguele un servicio profesional y personalizado.

Compra cables de primera calidad! Harán maravillas para tu estudio o para tu acto en vivo.

Consigue una mejor interfaz de audio. Los convertidores baratos fueron buenos el año pasado, pero es tiempo de grabar tu música con calidad!

Si no tienes micrófono, consíguelo. Libérate de las bibliotecas de sonido. Se original.

Obten mejores controladores MIDI, teclados, drum-pads, etc ¿Has oído hablar de aftertouch?

Compra protectores para todo tu equipo o, por lo menos, consigue algo decente para proteger tus cosas … vamos … por lo menos una bolsa de plástico

Comprar un cableado o placa Arduino y crea tu propio controlador MIDI. ¿Por qué no?

No estaría mal pagar por el software que te encanta usar.

— La regla de oro: Consigue un buen precio o guarda el dinero. Espera un par de meses para conseguir las cosas que realmente te impresionan!


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